Percusión, Sonido Determinado

Timbal, un original instrumento de percusión

En la actualidad este instrumento es muy utilizado, incluso el intérprete suele tocar como mínimo dos timbales, con lo cual puede ofrecer muchas posibilidades. Cuando son varios los timbales que se necesitan, se disponen en forma semicircular. Dentro de la orquesta lo encontrarás en la última fila de ejecutantes, frente al director.
El timbal, es un instrumento con forma semiesférica, cuya membrana se sujeta con un aro. Para afinarla se utiliza un pedal que se encarga de tensar esa membrana uniforme. Para tocar este instrumento se utiliza, baquetas de caña y cabeza de fieltro cuyas características matizaran también el sonido que se quiere conseguir.

timbal
Características del Timbal

Lo más característico de este instrumento, es quizás el método para tensar y afinar la membrana que ya hemos mencionado en el primer apartado. Para conseguir las notas más graves en el piano y mezzopiano, hay que golpear con cierta destreza ya que pueden salir distorsionadas. Otra características fundamental de este instrumento, es que la notas agudas se disponen con una sonoridad seca. Y en algunas partituras también detallan el tipo de baqueta que se debe utilizar desde el grado de dureza, hasta el material con el que están hechas.
Historia del timbal

El timbal o también llamado tambor de caldera es uno de los instrumentos más antiguos y que menos modificaciones ha sufrido a lo largo de su historia. En sus inicios se utilizaba para las celebraciones y rituales antiguos, pasándose a usar para eventos militares y dar el salto a una utilización más variada, de música creada para el simple ocio. Igual que ha ocurrido con otros muchos instrumentos. Se sabe que el origen de este instrumento está relacionada directamente con los pueblos antiguos Hebreos y Árabes….denominándose naqqara.
Los primeros timbales que consiguieron expandirse por Europa, eran de reducidas dimensiones en comparación con los actuales. Se tiene constancia que en su uso militar, estos eran cargados por caballos o camellos, para junto a las trompetas, utilizarse para la señal la batalla. Por otra parte su uso como instrumento musical fue creciendo a partir del siglo XIII. En la época medieval los timbales se sujetaban en las cinturas e los músicos, adaptados para las procesiones religiosas.
Quizás el punto de inflexión para que se le considerara al timbal como un instrumento de orquesta fue a finales del siglo XVII, gracias al compositor francés Lully, con la opera Theseé. Hasta incluso aparecer el primer pasaje solista de timbales en la opera de Purcell llamada The Fairy. Beethoven, también supo sacarle un gran partido a este instrumento y exploró más allá de todas las posibilidades que ya se habían ofrecido. También añadió pasajes solitas para el timbal. En el siglo XIX, se produjo otro desarrollo de este instrumento gracias a Berlioz y Wagner. Mediante la técnica de introducir dos timbales tocados por dos timbaleros y experimentando dos tipos de baquetas. En el siglo XX, el timbal tiene su ultimo desarrollo gracias a la aparición del pedal para afinar el instrumento y la aparición de suculentos pasajes orquestales para este instrumento como fueron el Nocturne, 4 Seas Interludes y Spring Symphony.
Las partes del timbal

A pesar de que se trata de un instrumento muy sencillo a simple vista, es necesario distinguir algunas partes para ir familiarizándose con él.

La caja: Soporte donde se engancha el cuero y donde se recoge el sonido, se suele fabricar tanto de metal como de madera.
La membrana o piel que es la parte del instrumento donde se golpea. Suele ser de piel o plástico. Se afina poniéndola más o menos tensa.
Los tornillos. En los timbales suelen existir de 6 a 8 tornillos. Se utilizan para afinar y sujetar la piel. Si la piel se estira lo máximo posible obtendremos sonidos más agudos.
Baquetas. Sirven para tocar el timbal. Están fabricado de distintos materiales y distintas durezas y pueden conseguir efectos diferentes.

 
A primera vista, se puede llegar a pensar que tocar el timbal puede ser muy fácil. No obstante la técnica es considerada todo un arte y necesita años de práctica para considerarse un verdadero intérprete de este instrumento. Existen distintas reglas que deben tenerse en cuenta si quieres llegar a dominar a este instrumento. Así como es necesario conocer cómo se reparte las notas y tonos.

Para ello se debe considerar por regla general :
Hay de tres a cuatro tamaños que pueden ofrecer distintos registros. De la membrana de 75 a 80 cm (en re) se puede afinar del re y el la bajos. Para los timbales de 65 a 70 cm de diámetro (en sol) se puede afinarse desde fa a re. Para los timbales de 60 a 65 cm se puede (timbal en do) afinándose entre si bemol y fa sostenido.

Y por último timbal que mide entre 55 a 60 cm afinarse entre mi y do.
Para aprender a tocar este instrumento se debe en primer lugar aprender a sujetar las banquetas. Existen muchas formas de sujetar las baquetas pero destaca la forma alemana y francesa. Por ejemplo, el agarre alemán se basa en la sujeción de las baquetas con las palmas de la mano mirando hacia abajo. Mientras que el agarre francés, las palmas de la mano se colocan horizontalmente y la baqueta se sujeta se sujeta entre la primera falange del dedo índice. Siendo el dedo corazón muy importante para controlar la baqueta. Para muchos el agarre alemán es el más adecuado ya que al ser un movimiento de arriba hacia abajo, se consigue toques muy naturales y amplios.
Por otra parte también tendrá que elegir si se debe colocar de pie o sentado. La postura de pie es más aconsejable para intérpretes de baja estatura. Aunque lo más importante es que el músico encuentre la posición que le sea más cómoda. Pero quizás esta elección también tiene que estar supeditada al tipo de obra. Por ejemplo en las obras más contemporáneas, al tener que estar constantemente usando el pie, se aconseja tocar sentado.

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