Madera, Percusión

Castañuelas, su función y tipos

Castañuelas

Las castañuelas, también conocidas como palillos, se tratan de un instrumento de música muy particular. Están clasificadas como instrumentos de percusión o de golpeteo, están hechas de madera y tiene un lugar importantísimo en la cultura española, de hecho es un instrumento nacional, junto con la guitarra flamenca. Si te gustan las castañuelas por su agradable ritmo, de seguro te animas a conocerlas más de cerca leyendo este artículo sobre los palillos o castañuelas.

Origen de las castañuelas

Las castañuelas tienen su origen en la cultura fenicia, alrededor del 1000 A.C. En la cultura egipcia existían los crótalos que eran parecidos a las castañuelas fenicias. Debidos a la actividad comercial, la fama de las castañuelas viajó al Mediterráneo. Fue España, quien acogió con entrega el uso de las castañuelas, fue desarrollando el uso de las mismas, llegando a adoptarlas como parte de su folklore. Cuando escuchamos el sonido de castañuelas, es inevitable que estas le den un matiz español a la tonada.

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Cómo son las castañuelas

Cada castañuela se trata de dos piezas de madera que en su interior están ligeramente hundidas, tienen una cuerdecilla que las une y que a su vez adornan el instrumento. En sus inicios se usaban tendones de animales para hacer las cuerdas, estas van colocadas en el dedo pulgar de la mano.
Puede decirse que las partes de unas castañuelas son:
• Concha, se trata del cuerpo en sí de las castañuelas y es donde se desarrolla la percusión.
• Labios, son la orilla de la concha que a medida se golpetea va generando sonido.
• Punto, es una zona en la parte inferior en sentido vertical de la castañuela.
• Besuña u oreja, donde se colocan las cuerdecillas que van a unir las tapas o conchas de las castañuelas.
• Corazón, zona cóncava de la cara interior del instrumento.

Las castañuelas y su manejo

Para aprender a tocar este instrumento se requiere de hasta seis diferentes cursos para lograr manipularlas bien. La práctica es esencial, por ello se requiere de hacer prácticas de hasta 8 horas, para lograr el ritmo y desarrollar sensibilidad den el tacto.
Hay unas castañuelas de plástico, que se llaman pollopas, están hechos para nuevos tocando esto o para los niños. Las castañuelas vienen de diversos tamaños, tomando en cuenta cuán grande o pequeña es la mano del músico.

Colocación de las castañuelas

Una de las castañuelas produce un sonido agudo mientras que la otra un sonido grave. La de sonido agudo se toma con la mano del lado derecho y la de sonido grave va en la mano del lado izquierdo. Para saber dónde colocarla, notarás que la del lado derecho tiene un trazo, esto dará una idea de cuál va en cada mano.
Para ponerse las castañuelas en las manos, se comienza por la cuerda colocada en los dedos pulgares. Deben quedar firmemente ajustadas a los pulgares pero sin que la concha está apretada, para que salga el sonido agradable.

Forma de tocar las castañuelas

La posición es de relevancia para que las castañuelas suenen bien. Para poder manejarlas adecuadamente es muy importante colocar los dedos de forma correcta. Las manos deben estar con las palmas frente al cuerpo y darle a las conchas con la punta de los dedos.
Para tocar con la mano del lado derecho se usan los dedos a partir del meñique, pasando por el anular, luego el dedo medio y terminando con el índice. La castañuela del lado izquierdo se toca con el dedo medio, el anular y el meñique a la misma vez. El ritmo se comienza con el lado derecho y terminado la nota con la castañuela de la mano izquierda.

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Elementos tonales de las castañuelas

Si se quiere lograr un ritmo agradable al tocar castañuelas, se debe conocer bien los elementos de sonido que deben reproducirse, para luego combinarlos de forma armónica. Te explicamos un poco estos elementos:
• CA/RRE/TI/LLA. Este sonido se utiliza únicamente con el lado derecho. la muñeca no debe moverse en lo posible, se empiezan a percutir los cuatro sonidos o golpeteos: se comienza con CA usando el meñique, luego RRE usando el anular, le sigue TI el dedo medio y termina con LLA usando el índice.
• TAN. Al terminar con el sonido anterior se continúa con TAN en el lado izquierdo. Este se logra con el anular y el medio al mismo tiempo sin que haya un espacio entre CA/RRE/TI/LLA y el golpeteo de TAN. Este último golpe debe ser más seco y fuerte.
• TIN. Este es el siguiente sonido y se reproduce con el dedo anular y el medio pero del lado derecho, haciéndolo al mismo tiempo.
• TIAN. Se trata de la unión del elemento TIN y el elemento TAN cuando se generan juntos.
• POSTICEO. Es el sondo que sale al golpear ambas castañuelas, tanto la derecha como la izquierda, se deben chocar entre sí.

Uso de las castañuelas hoy en día

Hoy en día, las castañuelas se usan para la interpretación del flamenco y bailes propios de la tradición española y su folklore. Hay otros países que también usan los palillos, como es el caso de Portugal. En otros lugares existen variedades de castañuelas y poseen nombres diferentes, como: chácaras y postizas.
El choque de estas conchas denominadas castañuelas es realmente rítmico y agradable, a parte del arte que envuelve el uso de estos pequeños instrumentos. Anímate a escucharlos o, mejor aún, aprende a tocarlos.

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